Pico Bolívar

El Pico Bolívar es el accidente geográfico más alto de Venezuela, alcanzando una altitud de 4.980 msnm. Forma parte de la Sierra Nevada dentro del parque nacional homónimo en la Cordillera de Mérida. Junto con los picos hermanos: Humboldt y Bonpland forman los principales picos de la cordillera de Los Andes venezolanos.Recibe su nombre en honor al Libertador venezolano Simón Bolívar, en su cumbre se localiza uno de los tres glaciares existentes en Venezuela (el otro, de mayor extensión en el Pico Humboldt) por lo que está cubierta de nieves perpetuas. Sin embargo, debido al proceso de calentamiento global, el glacial podría eventualmente terminar de derretirse y dejar sin nieves perpetuas a la cumbre. El pico ha recibido al menos cuatro diferentes nombres a lo largo de la historia, el nombre con el que se le conocía por primera vez fue el de pico La Columna, nombre que además era usado indistintamente con los nombres de Concha y Peineta.En el año 1925, por propuesta del Dr. Miguel Febres Cordero y Juan Rodríguez Suárez, le fue cambiado el nombre al de pico Bolívar en honor al libertador de Venezuela, Simón Bolívar. Sin embargo, tanto el nombre de pico Bolívar como Pico La Columna se mantuvieron hasta mediados de los 1950s cuando inclusive el mapa físico político de los Estados Unidos de Venezuela muestra al pico con ambos topónimos.Actualmente el nombre de La Columna se usa para referirse al macizo que contiene al pico Bolívar, así como a otras elevaciones importantes como el pico León de 4.743 msnm y el pico Toro de 4.695 msnm. Mientras que el nombre de Concha se usa para referirse a otro pico ubicado en la misma sierra el cual era anteriormente referido como La Garza.Ascenso: A pesar de ser la mayor cumbre del país, el pico Bolívar no fue el principal interés de los excursionistas sino hasta entrado el siglo XX pues anteriormente, debido a la vista desde Mérida, se consideraba que el Pico Toro localizado en la misma Sierra Nevada poseía una mayor altitud por lo que significaba un mayor reto.El primer intento de ascenso al pico Bolívar del que se tiene conocimiento data del año 1897 cuando José Trinidad Nieto, Víctor Moreno, Pedro Moreno, J. Eladio Altuve, Medardo Nieto acompañado de otras personas intentan fallidamente escalar el pico.El primer ascenso hasta el pico Bolívar fue realizado por el farmacéutico merideño Enrique Bourgoin y el tovareño Heriberto Márquez Molina acompañados por el guía Domingo Peña, quienes alcanzaron la cima del pico a través de la garganta del ahora extinto glaciar de Timoncito el 5 de enero de 1935.Altura: En el año 1907 se realiza el primer estudio para determinar la altura precisa del pico, la misma es conducida por la cuarta expedición de la Comisión Astronómica de la Junta de Levantamiento del Plano Militar quien por medio de cálculos indirectos establece una altura de 5.002 msnm.En 1992 Heinz Saler del Institute für Anwendungen der Geodaesie im Bauwesen y Carlos Abad del Centro de Investigaciones de Astronomía de Venezuela realizaron mediciones con equipos GPS determinando la altura del Pico Bolivar en 4.980,8 m con un error de +- 0,8 [msnm]]En 2002, con motivo de la declaración por parte de las Naciones Unidas como el año internacional de las montañas, el instituto de Geografía de Venezuela decide verificar en conjunto con la Universidad Simón Bolívar y la Universidad del Zulia la altura exacta del pico luego de que su última medición durante los años 1950s determinara una altura de 5.007 msnm. En los últimos años antes de la determinación exacta de la altitud por parte del IGVSB y las mediciones previas de Saler y Abad, se le asignaba al pico un rango de altitud entre los 4.976 y 5.007 m. Los resultados de la campaña de 2002 dieron como resultado una altura para el Pico Bolivar de 4978,4 ±0,4m ( Alturas del Pico Bolívar y otras cimas andinas venezolanas a partir de observaciones Gps ).Leyenda: Como la máxima altura del país, el pico Bolívar no ha escapado del misticismo y las leyendas, la más famosa leyenda relacionada al pico se trata de las cinco águilas blancas escrita por el merideño Tulio Febres Cordero en la cual, el pico Bolívar desnudo recibe su nieve de una de cinco águilas que son perseguidas por una princesa indígena por su bello plumaje.Geología: La formación del pico Bolívar, al igual que la formación de la Cordillera de Mérida tuvo lugar gracias al proceso iniciado por el choque de la placa continental de Sudamérica y la placa del Caribe las cuales elevaron el terreno hasta alcanzar las alturas actuales.Glaciares: Dentro del área del pico Bolívar se han determinado 4 glaciares que se han venido estudiando desde mediados del siglo XX, sin embargo, estos glaciares se han ido reduciendo debido al calentamiento global y la contaminación a tal punto que dos de ellos han prácticamente desaparecido, y los otros dos han recedido de manera alarmante su tamaño desde los años 70.
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