Parque nacional El Guacharo

Este parque se encuentra ubicado en los estados Monagas y Sucre, en el macizo de Caripe, de la serranía de Turimiquire, en la cordillera Oriental. Se declaró parque nacional bajo el decreto Nº 943, el 27 de mayo de 1975. Gaceta Oficial Nº 30.704, de fecha 28 de mayo de 1975. Este decreto fue realizado con la finalidad de garantizar la continuidad natural de los procesos geológicos y biológicos que se cumplen en la Cueva El Guácharo. Superficie: 62.700 hectáreas. Datos climáticos: Temperatura: 16º a 24º C. Precipitación: 1.200 a 1.400 m.m. Vegetación relevante: El Copey, Laurel, Guayabito, Paneco, Platanillo, El Manzanito de Montaña, Coco de Mono, Bucare, Matapalo. Fauna de interés: Guácharo, paují de copete, guacharaca y pava uguira. Mamíferos: mono araguato, capuchino; venado matacán y caramerudo, lapa, báquiro careto, zorro guache y perro de agua. Hidrografía: Ríos: Carinicuao y Guarapiche (cuenca del mar Caribe), Caripe y Cerro Negro (golfo de Paria). Altimetría: De 900 a 2.340 m.s.n.m. Vías de acceso principales: Se puede llegar tomando las vías Caracas - Barcelona - Maturín - Caripe o la vía Cumaná - Caripe. Zonas de interés: La puerta de Miraflores: Son paredes rocosas de aproximadamente 250m. de altura, ubicadas en el sector Miraflores. En este sector se encuentran muchas vías de escalada con dificultades entre 5.7 hasta 5.13c. Salto La Paila: Es una caída de agua de poca precipitación. Es un buen lugar para realizar caminatas. Cueva del Guácharo: Fue el primer Monumento Natural decretado en Venezuela el 15 de julio de 1949. Situada al norte del estado Monagas, se encuentra excavada en rocas sedimentarias que tuvieron su origen hace 130 millones de años en la era secundaria en un antiguo mar, que se retira producto de los levantamientos de la corteza terrestre, dando origen a lo que se conoce actualmente como el Macizo Oriental. Tiene una longitud de 10,2 km, divida en dos sectores. El recorrido turístico es de aproximadamente 1,2 Kms. Fue estudiada por Alexander von Humboldt y descrita en las memorias de su viaje por América del Sur. El nombre que le dio al guácharo en su obra fue "Fettschwälme". De esa palabra derivan los nombres para el guácharo en otros idiomas. En América del Sur también se conoce esa ave con los nombres de guaicharo o tayo. Junto a la cueva se ubica un Centro de Visitantes que, entre otras facilidades, incluye el "Museo Humboldt" en donde se ofrece información sobre la cueva, el parque nacional, el guácharo y sobre el barón de Humboldt quién visitó la cueva en el año de 1799 y la dio a conocer mundialmente por medio de su obra "Viajes a las regiones equinocciales del nuevo continente". El Guácharo El Steatornis caripensis (orden Caprimulgiformes, familia Steatornithidae) o guácharo es un ave frugívora que habita la primera galería de la cueva, sale en las noches en busca de su alimento. Su nombre es onomatopéyico, se deriva del quechua waqay (chillar o llorar), por su canto característico. Su color es marrón con manchas blancas y negras, una cola larga, y con cerdas alrededor del pico. Mide unos 2 m de largo, de ala a ala. El Guácharo produce en la cueva una capa orgánica llamada Guano, formada por semillas vomitadas y excrementos y forman el nutriente básico del ecosistema de la cueva. El acontecimiento diario más importante en el parque ocurre en horas de la tarde cuando se produce la salida de las aves de la cueva en grandes bandadas, para buscar su alimento. Esta misma especie da nombre a otro parque natural: El Parque Nacional Natural Cueva de los Guácharos en la vertiente occidental de la Cordillera Oriental, en Colombia. Fuentes: http://es.wikipedia.org/wiki/Cueva_del_Guácharo http://www.gobiernoenlinea.gob.ve/venezuela/perfil_turismo1.html
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